Sinalunga
Heimat der Chianina-Rasse, zwischen Geschichte und schönen Landschaften

Sinalunga ist ein Balkon über dem Valdichiana, einem üppigen Tal zwischen Siena und Arezzo, das sich zu seinen Füßen ausbreitet. Das historische Zentrum, das auf einer kleinen Hochebene entstanden ist, besteht aus einem Labyrinth von engen Gassen und Gebäuden von künstlerischem und kulturellem Interesse.

Dazu gehören der Palazzo Pretorio mit seinem Glockenturm, der an den Mangia-Turm in Siena erinnert, und seinem eindrucksvollen Kerker, während sich in Pieve di Sinalunga die Pieve di San Pietro ad Mensulas befindet, eine der ältesten Kirchen der Gegend, die zweifellos auf einer Struktur errichtet wurde, die viel älter ist als ihre romanische Basilika-Struktur.

Ein wichtiges Beispiel für die ländliche Architektur in diesem Gebiet sind die „case leopoldine“ (Leopoldinische Häuser), die in der Zeit kurz nach der Urbarmachung des Valdichiana durch Großherzog Leopold II. von Habsburg-Lothringen im ganzen Tal errichtet wurden. Besonders erwähnenswert ist die Real Fattoria di Bettolle, ein historischer Bauernhof, der den Cavalieri di Santo Stefano (Ritter von St. Stephan) gehörte, die in den Dienst des Großherzugstums, und somit den Großherzögen der Toskana selbst, gestellt wurden, um die Feinde des christlichen Glaubens zu bekämpfen.

Das gesamte Valdichiana, vor allem aber Sinalunga und Bettolle, kann als Heimat der „Chianina-Rasse“, der größten Rinderrasse der Welt, bezeichnet werden, die deshalb auch „weiße Riesen“ genannt wird. Die einzigartige „Bistecca alla Fiorentina“, die in der ganzen Welt bekannt ist, stammt ausschließlich von der Chianina-Rasse.

Was gibt es in Sinalunga zu sehen?

Auf der zentralen Piazza Garibaldi befinden sich die Collegiata di San Martino (Stiftskirche San Martino) aus dem Jahr 1588, die unter anderem La Madonna col Bambino (Madonna mit Kind) und die Santi del Sodoma (Heilige von Sodoma) beherbergt, die Chiesa della Madonna delle Nevi mit ihrem neugotischen Tor und die Chiesa di Santa Croce mit dem Altarbild „Sposalizio della Vergine“ (Vermählung Mariä) aus der Schule von Luca Signorelli, der als einer der größten Interpreten der Renaissance gilt.

Der Palazzo Pretorio wacht seit dem Mittelalter auf der Piazza IV Novembre über die Stadt. Die Hauptfassade und die Ostseite wurden zwischen 1337 und 1346 erbaut und zeigen verschiedene Wappen der Podestà der Republik Siena und der Medici. Auf der rechten Seite des Hauptportals befindet sich ein Pranger, an dem Verbrecher oder mutmaßliche Verbrecher dem öffentlichen Gespött ausgesetzt waren.

Ebenfalls im historischen Zentrum befindet sich das den Etruskern gewidmete Museum „Le Stanze di Larth“, in dem etruskische Funde aus der Nekropole von San Giustino und der nahe gelegenen etruskischen Siedlung Le Carceri, beide auf dem Gemeindegebiet, ausgestellt sind.

Am Ortseingang von Sinalunga befindet sich die „Fonte del Castagno“ (Kastanienbrunnen), die laut einer Inschrift aus dem Jahr 1265 stammt. In der Nähe des Brunnens befinden sich unterirdische Gänge, die den Sentiero dell'Acqua (Wasserpfad) bilden, der nach Voranmeldung im Fremdenverkehrsbüro der Gemeinde besichtigt werden kann.

Ebenfalls sehenswert ist die Chiesa di San Bernardino in Poggio Baldino aus dem Jahr 1449 mit dem angrenzenden Kloster des Ordens der Minderbrüder, in dem die Ikone der Madonna del Rifugio und der Segnende Christus, die beide Sano di Pietro, einem italienischen Maler und Miniaturisten der Frührenaissance, zugeschrieben werden, die Verkündigung von Benvenuto di Giovanni (1470), die Taufe Christi und die Krönung der Jungfrau mit Kind zwischen den Heiligen Simon und Thaddäus (1483) von Guiduccio Cozzarelli zu sehen sind.

Historische Bauernhöfe

In Sinalunga gibt es mehrere Bauernhöfe von großem historischen Interesse. Dazu gehört der mittelalterliche Amorosa (der auf dem Fresko der „Battaglia di Val di Chiana“ (Schlacht von Val di Chiana) im Palazzo Pubblico in Siena als Burg dargestellt ist), und heute eine international bekannte Touristenunterkunft ist. Die Fattoria della Fratta, die auf das Jahr 1208 zurückgeht, beherbergt einen wichtigen Zuchtbetrieb der Chiannina-Rasse, von der das geschätzte Florentiner Steak stammt. Der Bauernhof ist ein Beispiel für ein bereichsübergreifendes touristisches Angebot, da er sowohl Gastfreundschaft, Verpflegung als auch ein mit einem Sodom-Freskos verbundenes kulturelles Angebot bieten kann. La Fratta ist auch eine natürliche Filmkulisse, die von Matteo Garrone für seinen letzten Film Pinocchio mit Roberto Benigni ausgewählt wurde, und auch ein Ort für Hochzeiten.

Die Real Fattoria di Bettolle schließlich, die in das Stadtgefüge von Bettolle integriert ist, stellt das wichtigste historische Dokument der Landgewinnung des Valdichiana dar. Einst im Besitz des Großherzogtums, war es lange Zeit Eigentum der Cavalieri crociati di Santo Stefano (Kreuzritterorden St. Stephan), deren charakteristisches Kreuz in die Mauern einiger der Bauernhäuser eingelassen ist.

In der Umgebung

Sinalunga ist umgeben von kleinen Schätzen wie den Dörfern Scrofiano, Farnetella, Rigomagno, Guazzino und Bettolle, die von Touristen auf der Suche nach einer atemberaubenden Landschaft und Entspannung besucht werden. Sie bieten die Möglichkeit, auf dem dichten Netz von Wegen zu wandern, Rad zu fahren oder zu reiten und sich anschließend in den zahlreichen Restaurants, Agrotourismus-Gasthäusern und Erfrischungsstellen höchsten Niveaus der Gegend zu stärken.

Der Chianina, dem Weißen Riesen, ist eine über 300 km lange Radtourismusroute gewidmet, die 18 Gemeinden des Valdichiana zwischen Siena und Arezzo durchquert, um das Tal durch langsame und gemütlich zu durchqueren und seine historischen und landschaftlichen Schönheiten, sein reiches Angebot an Speisen und Weinen und seine ländliche Gastfreundschaft zu entdecken.

Sportbegeisterte sollten sich einen Nachmittag im Golfclub Valdichiana in einer ländlichen Umgebung von typisch toskanischer Schönheit nicht entgehen lassen. Der Golfclub bietet einen 9-Loch-Platz, auf dem man auf der Driving Range unter der sorgfältigen Anleitung und Aufsicht von Ausbildern der italienischen Golfföderation Golfspielen lernen kann.

Ereignisse

Unter den zahlreichen Festen, die jährlich in Sinalunga stattfinden, sind zu nennen: der traditionelle Palio delle Rocche, der Mitte April in Guazzino stattfindet, die Infiorata di Farnetella (9 Sonntage nach Ostern, am Sonntag des Fronleichnamsfestes), bei der die Straßen des Dorfes von den Bewohnern mit viel Geschick mit Blumen geschmückt werden, der Palio della Rivalsa, eine historische Nachstellung, die im Juni in Bettolle stattfindet, das Straßenkunstfestival L'incantaborgo, das Ende Juli die Straßen und Plätze des historischen Zentrums von Sinalunga belebt; das Birranthology-Festival, ein sehr erfolgreiches Musikfestival, das Ende August in Scrofiano stattfindet; und die Carriera di San Martino, ein Rennen mit handgefertigten Wagen, das seit den 1950er Jahren am 11. November zu Ehren des Schutzpatrons von Sinalunga, San Martino, stattfindet und bei dem neun Stadtteile gegeneinander antreten. Und schließlich die jahrhundertealte Fiera alla Pieve, ein Jahrmarkt religiösen Ursprungs, der  der Madonna del Rosario (Jungfrau Maria vom Rosenkranz) gewidmet ist, die in der Pieve di San Pietro ad Mensulas verwahrt wird.

In den ersten Oktobertagen trafen Hunderte von Pilgern aus Mittelitalien in Sinalunga ein, um der Jungfrau Maria zu huldigen, und in ihrem Gefolge befanden sich auch einige Metzger, um die müden Pilger zu stärken. Ihr Hauptgericht war Porchetta, weshalb dieses Produkt zum heidnischen Symbol der Fiera alla Pieve wurde. Ab dem 19. Jahrhundert veränderte die Fiera alla Pieve ihr Gesicht, der Viehmarkt trat an die Stelle des religiösen Aspekts, bis das Ende des Teilpacht-Systems den Jahrmarkt weiter veränderte, der nun den gesamten Bereich von Pieve di Sinalunga mit Ständen für verschiedene Arten von Waren einnimmt, neben den Bereichen, die speziell dem Kunsthandwerk, der Gastronomie und den Blumen gewidmet sind, gibt es zwar keinen Viehmarkt mehr, aber seit zehn Jahren gehört zur Messe auch die „Fiera dell'Agricoltura“ (Landwirtschaftsmesse), auf der eines der besten Produkte der Region, das Chianina-Rind, gefördert wird.

Lokale Produkte

Die Chianina-Rasse wurde zu Beginn des 19. Jahrhunderts von dem Tierarzt und Tierzüchter Ezio Marchi aus Bettolle selektioniert, wo das Schutzkonsortium Vitellone Bianco dell'Appennino Centrale seinen Sitz hat und diese gastronomische Spitzenleistung, die den Status einer geschützten geografischen Angabe (g.g.A.) besitzt, schützt. Heute gibt es in der Gegend zahlreiche Chianina-Zuchtbetriebe, die besichtigt werden können, und in denen viele Spezialitäten, die aus diesem wertvollen Produkt hergestellt werden, gekostet werden können.

Dank der Arbeit der historischen landwirtschaftlichen Betriebe konnten landwirtschaftliche Erzeugnisse, die zu verschwinden drohten, gerettet werden, wie z. B. der Aglione della Valdichiana, der zum Würzen der berühmten Pici all'aglione verwendet wird.