Photo ©Bruno Mori
Hameaux, quartiers et places
Piazza Napoleone à Lucques
L'une des plus belles places de la ville et le centre du pouvoir politique
Lucca
Piazza Napoleone, 22, 55100 Lucca LU, Italia

La Piazza Napoleone à Lucques est, depuis toujours, le centre du pouvoir politique de la ville. C'est là qu'en 1322, Castruccio Castracani, un chef gibelin de la famille Antelminelli, décida de construire la forteresse Augusta et un palais qui furent complètement démolis par les habitants de Lucques lorsque Castracani fut chassé de la ville en 1370.

Connue des Lucquois sous le nom de Piazza Grande, elle a été dédiée à Napoléon par sa sœur Elisa Bonaparte Baciocchi, qui a dirigé la Principauté de Lucques de 1805 à 1815 et réaménagé la place. Le projet des deux architectes choisis pour la commande accorde plus d’importance et de prestige au Palais Ducal, en démolissant les maisons environnantes, quelques entrepôts, une tour, les archives, les magasins et l'église de San Pietro Maggiore. Par ailleurs, il a été décidé de planter une élégante rangée de platanes, qui domine toujours le site.

Après le Congrès de Vienne, la Principauté fut transformée en Duché sous l'autorité de Marie-Louise de Bourbon, qui chargea Lorenzo Nottolini de rénover le Palais Ducal et Lorenzo Bartolini de sculpter une statue honorifique à installer au centre de la place. Aujourd'hui, le Palais occupe tout le côté ouest de la Piazza Napoleone et c’est le siège des bureaux de la province.
Lors des fouilles archéologiques de 1998, les anciennes fondations des bâtiments rasés à l'époque napoléonienne ont été mises au jour et sont désormais partiellement visibles grâce à quelques vitres en bordure de la place.

Chaque été, la grande place est animée par de grands événements culturels et des concerts, comme ceux du Lucca Summer Festival.