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Photo ©Sheila Niccolai
Où trouver ces sièges extra-larges colorés, synthèse de design et de promotion territoriale. Pour admirer et soutenir les plus beaux paysages toscans
Big Benches, les bancs géants de la Toscane

Il ne s'agit pas seulement d'un espace public où l'on peut se détendre et discuter avec des amis, mais d'une nouvelle dimension, d'une nouvelle vision, d'un projet international. Les big benches, bancs géants, font partie d'une initiative à but non lucratif visant à soutenir les communautés locales et le tourisme dans des destinations dites « mineures », mais qui ne le sont pas en termes de beauté et de richesse. Le Big Bench Community Project (BBCP) est l'idée du designer américain Chris Bangle qui s'est installé dans la région des Langhe, où le premier banc géant a été installé.

Bien plus grands que les bancs classiques que l'on trouve dans les parcs, ils deviennent un symbole du lieu, une excuse pour visiter un nouveau territoire, admirer des vues magnifiques d'un point de vue inédit ; leurs dimensions démesurées ramènent ceux qui s'y assoient à une époque enfantine, quand avec les yeux d'un enfant tout semblait plus grand, transformant même le regard qui s'ouvre à l'émerveillement.

Il existe déjà sept big benches en Toscane, disséminés dans les endroits les plus agréables de la région, voici où les trouver.

Careggine (big bench n°55)

Charmant village situé au cœur de la Garfagnana, sur les pentes du mont Sumbra, Careggine est l'une des principales portes d'entrée du parc régional des Alpes Apuanes. Premier big bench de toute la Toscane à être inauguré en 2019, on y accède en suivant un chemin muletier qui mène au promontoire panoramique « Dei Monti ». Depuis le banc géant jaune vif, vous pouvez profiter de l'une des vues les plus évocatrices et les plus sauvages que les Alpes Apuanes puissent offrir.

Pietrasanta (big bench n° 109)

Berceau de l'art contemporain de la Versilia, Pietrasanta ne pouvait pas manquer la synthèse maxi attraction du design, de l'art et du territoire. De couleur vert tendre et harmonieusement inséré dans le contexte du belvédère de la Rocca, à quelques pas de la Piazza del Duomo, c'est le deuxième construit en Toscane et pendant un certain temps c'était le seul banc géant à avoir une vue sur la mer, ainsi que jeter le regard sur une ville d'art.

Castiglion Fibocchi (big bench n°111)

Sur la route des Setteponti dans le Valdarno, le village de Re Bocco se dresse sur les pentes du Pratomagno. Juste à la sortie du village médiéval de Castiglion Fibocchi, une route serpente à travers des collines pittoresques et des bosquets de chênes, passant devant l’église paroissiale romane antique de San Quirico in Alfiano, jusqu'à une terrasse naturelle où le banc géant trouve son emplacement idéal. De là, vous pourrez profiter d'une vue magnifique sur la vallée de l'Arno et le village, qui s’étend jusqu'à la ville d'Arezzo.

Gaiole in Chianti (big bench n° 136)

Installé en 2021 dans la terre du Coq Noir, c'est le premier banc géant du Chianti. Perché sur une colline et entouré de vignobles, il est de couleur « vert Meleto », comme celui qui figure sur l'étiquette du Chianti Classico Riserva produit dans la cave du Château de Meleto, le manoir à côté duquel a été installé le big bench permettant d'admirer certaines des collines les plus célèbres du monde.

Piombino (big bench n° 150)

Le petit golfe de Calamoresca et un banc géant pour l'admirer. De couleur jaune et orange, comme les tons des merveilleux couchers de soleil que l'on peut voir d'ici, le big bench donne sur l'une des plus belles plages du Val di Cornia, permettant d'admirer l'horizon et l'archipel toscan. Situé dans un endroit panoramique sur le promontoire de Piombino, il marque le point de départ de la Via dei Cavalleggeri, l'itinéraire de randonnée entre ciel et mer qui retrace une route côtière militaire antique vers le Golfe de Baratti.

Comano (big bench n° 153)

Situé à 1 000 mètres d'altitude, il a été surnommé le « big bench du ciel ». Ce banc géant est encadré par les merveilleux paysages de la Lunigiane. On y accède en passant par le village de Comano, en poursuivant la route jusqu'au col du Lagastrello, un col entre la Toscane et l'Émilie-Romagne. À quelques pas du joli village de Groppo San Pietro, des couleurs vertes et jaunes vives indiquent qu'il est temps de s'asseoir et d'admirer les Monts Ligures et la mer du Golfe des Poètes.

Stazzema (big bench n° 160)

Près du plus village antique de Versilia, sur les pentes du mont Corchia, le dernier big bench installé jusqu'à présent en Toscane prend place. Situé à proximité de Terrinca, un hameau de Stazzema, plus précisément à Passo Croce, il offre une place aux premières loges du spectacle naturel des Alpes Apuanes, avec son imposant massif, ses vallées escarpées recouvertes d'une nature sauvage et luxuriante et, en arrière-plan, la côte dorée baignée par la mer Ligure.