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La ville et le port principal de l'Île d'Elbe ont inspiré des récits mythologiques
Portoferraio : à voir et à faire

Avec seulement 12 000 habitants, cette ville séculaire était connue sous le nom de Porto Argo dans les récits mythologiques. Avec une histoire incroyable, un port protégé et un paysage magnifique, Portoferraio a accueilli les mythiques Argonautes, les Étrusques, les Romains et des industries sidérurgiques florissantes. Le nom Portoferraio provient en fait des abondants gisements de fer de l'île, ferro signifiant fer. Aujourd'hui, vous pouvez visiter un musée archéologique qui expose les vestiges de ce passé varié, vous détendre sur une plage idyllique ou monter à l'intérieur de l'une des impressionnantes forteresses de la ville.

 

Une histoire passionnante et des trésors archéologiques
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 - Credit: Sintakso

L'intrigante Église de Santo Stefano alle Trane, de style roman, les ruines de la villa romaine della Linguella et la villa romaine de Le Grotte témoignent de l'influence romaine sur l'île. Portoferraio a ensuite vu la création du centre historique connu sous le nom de Cosmopoli, nommé par Cosme I de' Médicis au XVIe siècle. Les rues étroites et sinueuses s'ouvrent sur des places panoramiques où vous pourrez déguster de délicieux plats typiques. Le beau château de Volterraio et le jardin botanique « Ottone » méritent également une visite.

Les villas napoléoniennes illustrent une autre époque de l'histoire de Portoferraio. Le 3 mai 1814, Napoléon Bonaparte débarque à Portoferraio pour prendre possession du petit royaume. Il n'a passé que 10 mois sur l'île, mais il a laissé derrière lui une richesse culturelle et historique remarquable qui peut être visitée au Musée national des résidences napoléoniennes : Villa San Martino et Villa dei Mulini, où un mobilier raffiné et une précieuse collection d'art illustrent le passé de Portoferraio. Pour explorer d'autres aspects de l'histoire de Portoferraio, le musée archéologique est situé à l'intérieur de l'entrepôt de sel séculaire de la Linguella. Les artefacts présentés ont été trouvés dans l'Archipel toscan et datent du VIIIe siècle avant J.-C. au Ve siècle de notre ère, révélant ainsi la longue histoire du commerce maritime dans la région.

 

 

Les plages accueillaient autrefois des héros mythiques

En arrivant par bateau, le littoral d'une incroyable beauté se dresse à votre rencontre. Portoferraio abrite certaines des plus belles plages de Toscane. Les options sablonneuses comprennent les plages de Scaglieri et de Forno. Si vous recherchez un mélange de sable et de galets, allez à Bagnaia, Ottone, Le Viste et Le Ghiaie. Et il existe également des alternatives en gravier à Magazzini, Capo Bianco et Seccione. Les eaux cristallines et les couleurs étincelantes des pierres précieuses en font un lieu incontournable pour ceux qui recherchent les vacances de plage parfaites.

Ils ne sont pas seulement réputés pour leur beauté, ils sont également présents dans certains des récits mythologiques les plus anciens et les plus connus. Diodoro Siculo (90-20 avant J.-C.) a écrit que les Argonautes naviguaient sur la mer Tyrrhénienne à bord de leur navire, l'« Argo ». Ils sont venus sur l'île d'Aethalia (aujourd'hui Elbe) et ont construit un port pour leur navire qu'ils ont appelé Porto Argo (aujourd'hui Portoferraio) sur la plage que nous connaissons comme Le Ghiaie. Les galets blancs de la plage présentent des marques noirâtres qui auraient été causées par la chute de la sueur des Argonautes.

Des forteresses impressionnantes

Le quai, avec les forteresses qui le surplombent, est un spectacle inoubliable. Les forteresses Médicis de Forte Stella, Forte Falcone et Forte Inglese sont un must lors de votre visite de l'île. Conçue par l'architecte Giovanni Battista Bellucci, la grande forteresse a été construite entre 1548 et 1549, à l'époque de Cosme I de' Médicis. Trois forts sont reliés par de solides murs le long desquels vous pouvez vous promener et contempler la mer scintillante.