Bagno Vignoni
Photo ©Marcel Fagin
À la découverte de thermes anciens et modernes à Bagno Vignoni et Chianciano Terme
Se baigner comme les Étrusques
Gaël Bassetto
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Les Étrusques savaient comment vivre au VIIe siècle avant J.-C. : ils mangeaient de la bonne nourriture, buvaient du bon vin et se relaxaient dans des bains thermaux naturels. Et c'est peut-être pour cela qu'ils se sont installés en Toscane : en effet, la région abrite de nombreuses sources d'eau chaude et offre un grand nombre de piscines thermales et de spas. Si vous vous trouvez dans la vallée de la Val d'Orcia, Bagno Vignoni et Chianciano Terme doivent absolument figurer sur votre liste de choses à faire.

Bagno Vignoni

Dans cette charmante petite ville située au sommet d'une colline dans la Val d'Orcia, vous pourrez faire l'expérience de l'ancienne tradition thermale de la Toscane. La place principale du village, appelée "Piazza delle Sorgenti" (ou place des sources chaudes), comprend un grand bassin du XVIe siècle qui contient des eaux thermales dont les bienfaits thérapeutiques sont connus depuis des siècles.

En effet, les sources d'eau chaude de Bagno Vignoni étaient autrefois une halte de détente pour les pèlerins qui empruntaient la célèbre Via Francigena, une route de pèlerinage catholique reliant la France à Rome.
S'il n'est pas possible de se baigner dans la piscine sur la place elle-même, vous trouverez un ruisseau d'eau thermale chaude en descendant le village. Les touristes et les habitants s'y assoient souvent pour se baigner les pieds tout en profitant du paysage.
Si vous souhaitez prendre un bain, vous pouvez vous rendre au Parco dei Mulini (Parc des Moulins), une série de piscines naturelles situées au pied du village (et dans lesquelles se jette le ruisseau d'eau thermale). Vous pourrez y prendre un bain dans des eaux thermales naturellement chaudes, et ce gratuitement.

Se baigner dans ces piscines naturelles est la meilleure façon de découvrir les coutumes étrusques. En effet, contrairement aux Romains, les Étrusques n'utilisaient pas les eaux thermales principalement comme moyen de détente. Ils considéraient plutôt ces sources d'eau chaude et ces piscines naturelles comme sacrées, et comme une manifestation du divin. Comme si le corps humain pouvait être nettoyé et renforcé par les pouvoirs mystiques souterrains de l'eau.
Les eaux thermales, mais aussi la boue entourant les bassins, étaient donc utilisées pour traiter une série de maladies, dont les rhumatismes et l'arthrose. Il est intéressant de noter qu'elles étaient également utilisées par les jeunes femmes pour recevoir le don sacré de la fertilité.

Chianciano Terme

Si vous recherchez une expérience de spa plus complète et plus moderne, c'est à Chianciano Terme que vous devez vous rendre. Le grand complexe thermal de Chianciano Terme se trouve à 30 minutes de route de Bagno Vignoni et offre tout ce qu'il faut pour une expérience thermale parfaite et relaxante.
Chianciano Terme comprend des sources naturelles, des piscines et des bains thermaux, de grands parcs mais aussi un spa sensoriel, que je recommande vivement.

Le spa sensoriel propose aux visiteurs un voyage à travers différents bassins, hammams et saunas, tous basés sur des expériences sensorielles. Vous flotterez dans des piscines d'eau salée, vous vous sentirez revigoré après avoir marché sur des galets avec des jets d'eau chaude et froide, ou détendu après vous être assis dans un hammam étrusque, où la vapeur dégage une délicate odeur de fleurs, d'herbes et de miel. Enfin, une chose à ne pas manquer : se couvrir de boue relaxante ou énergisante.
Si vous souhaitez prolonger votre séjour à Chianciano Terme, vous pouvez également réserver une série de massages, de soins de la peau et de soins du corps.