David de Michel-Ange
Photo ©Bradley Weber
Que savez-vous vraiment de cette légende vivante ?
Sur la piste du David de Michel-Ange 4 étapes d'un pèlerinage artistique en Toscane

Comme tout bon voyageur, vous avez probablement déjà noté les recommandations de vos amis en matière de restaurants et examiné attentivement votre liste de monuments à voir absolument. Nous sommes prêts à parier que tous ceux d'entre vous qui correspondent à cette description ont inclus le David de Michel-Ange dans leur liste, un chef-d'œuvre de la sculpture de la Renaissance et l'une des œuvres d'art les plus célèbres de tous les temps. Mais que savez-vous vraiment de cette légende vivante ? 

Il est bien trop facile pour David de devenir une case à cocher sur votre liste de voyage - faire la queue pour l'heure d'entrée à la Galerie de l'Académie et contempler la grande statue pendant une demi-heure. Pour éviter ce piège, creusez un peu plus : ces étapes essentielles pour comprendre David amélioreront votre expérience lorsque vous aurez fait un peu de lecture de fond.

Nos choix sont tous basés sur des informations tirées du livre de A. Victor Coonin : From Marble to Flesh, the Biography of Michelangelo’s David. Coonin éclaire la statue comme jamais auparavant en traitant David comme un être vivant ayant sa propre histoire à raconter. Vous trouverez des extraits de l'histoire dans les quatre endroits suivants...

Carrière de marbre à Fantiscritti, Carrara

Les fans inconditionnels de David ont une excursion cruciale à faire en dehors de Florence : une visite de la région de Carrare et de ses environs. Le marbre qui a finalement donné naissance à David a été extrait des montagnes situées sur le site Alpes Apuanes, juste au-dessus de la ville, faisant de la région une Mecque pour les passionnés de Michel-Ange. Aujourd'hui, ce site abrite encore certaines des plus belles mines de marbre du monde. Mais même les appréciateurs d'art les plus avisés ne réalisent pas toujours que Michel-Ange n'était pas là lorsque le marbre a été extrait - non pas parce qu'il détestait le vol stationnaire, mais parce qu'il n'était même pas encore né. La biographie de David commence donc bien avant que quiconque ne connaisse le petit Buonarroti. Remontez les pentes des Alpes Apuanes pour admirer la carrière de Fantiscritti, le « berceau » du bloc du David. La visite vous aidera à comprendre l'un des aspects les plus légendaires et les plus fondamentaux de l'histoire de David - le matériau, et son transport difficile jusqu'à Florence à l'époque d'avant les machines lourdes.

Piazza del Duomo, Florence

La place la plus immédiatement reconnaissable de Florence abrite deux des structures les plus pertinentes pour le parcours de David : l'atelier de l'Opéra del Duomo, où Michel-Ange a travaillé sans relâche, et la Basilique de Santa Maria del Fiore, la Cathédrale de Florence. Joyau de la couronne florentine, la cathédrale est un autre élément de l'histoire de David qui est entré en scène bien avant que Michel-Ange ne fasse partie du tableau. Dès les premiers jours de la construction de l'église, il était prévu qu'une statue de la figure de David fasse partie du complexe de la cathédrale. À l'origine, la sculpture de Michel-Ange et onze autres sculptures apparentées étaient destinées à être placées sur les éperons des tribunes de la cathédrale (un type particulier de saillie sur les contreforts, idéal pour monter des statues).

Lorsque vous vous faufilez au cœur du centre historique, il est difficile de ne pas tomber sur la Piazza del Duomo, quel que soit l'angle sous lequel vous vous trouvez. Bien sûr, vous devez admirer la beauté saisissante du dôme de Brunelleschi et les détails époustouflants de la façade de l'église, mais éloignez-vous des hordes de touristes et contemplez quelque chose qui ne sera pas dans l'esprit de la plupart d'entre eux : comment le David aurait pu paraître perché dans les airs avec une escouade de sculptures triomphantes similaires.

Piazza Signoria, Florence

Place centrale bourdonnant d'activité à tout moment de l'année, la Piazza della Signoria est et a toujours été le noyau de la vie civique et politique de Florence. Il est donc compréhensible que tant de gens pensent à tort que le David devait à l'origine se trouver juste devant le Palazzo Vecchio, l'hôtel de ville de Florence, où une copie bien en vue accueille aujourd'hui les visiteurs, entourée de cafés historiques et de boutiques de luxe. David a, bien sûr, fait un long séjour sur la place (trois siècles et demi dans l'un des espaces les plus emblématiques de Florence, cela compte certainement pour quelque chose) ! Mais même les prouesses artistiques de Michel-Ange ne pouvaient pas protéger une délicate sculpture en marbre des éléments, et c'est la raison (publiquement déclarée) pour laquelle David a été déraciné à l'Académie. 

L'Académie, Florence

Il va sans dire que toute personne qui suit les traces de Michel-Ange doit s'arrêter pour voir le réel David lui-même. Préparez-vous à être pris un peu au dépourvu : rien ne vaut la première rencontre. Si l'on tourne le coin de la galerie et que l'on voit la statue pour la première fois, encadrée de façon spectaculaire par la Tribune, tout le monde, du touriste occasionnel à l'érudit, peut être impressionné. Si vous vous situez entre les deux, vous pourriez être surpris par votre propre réaction.

Prenez le temps de faire soigneusement le tour de la sculpture, en notant les détails incroyablement réalistes, jusqu'à ses veines saillantes et ses sourcils froncés, et de réfléchir aux proportions et aux choix de l'artiste. Vous avez maintenant quelques points de départ pour votre voyage à travers certains des lieux les plus significatifs de Michel-Ange - et de David - à Florence et en Toscane