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La Grande Traversée de l'île d'Elbe
Une incroyable balade entre ciel et mer sur l'île de l'Empereur
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70 km
Durée
4 journées
Difficoltà
Facile

La légende raconte que lorsque Vénus, déesse de la beauté et de l'amour, émergea des flots de la mer Tyrrhénienne, le splendide diadème qu'elle portait au cou se brisa et sept pierres précieuses tombèrent dans la mer, se transformant, par métamorphose divine, en îles. C'est ainsi que sont nés Giglio, Capraia, Gorgona, Pianosa, Giannutri, Montecristo et Elbe.

Sur la plus grande île de l'archipel toscan, l'atmosphère méditerranéenne se mêle à un environnement naturel extraordinairement varié, où le granit, le calcaire, les forêts à perte de vue et l'air vivifiant des montagnes créent un cocktail unique de nature et d'histoire. L'Île d'Elbe recèle également un précieux trésor dans son sous-sol : en effet, les mines de fer et de pyrite figurent parmi les plus anciens gisements de fer exploités au monde et ont, pendant des siècles, placé l'île au centre des circuits, précisément en raison de leurs ressources minérales inépuisables, convoitées par les plus grandes puissances européennes. L'exploitation minière sur l'île s'est poursuivie pendant plus de deux millénaires et a pris fin en 1981 avec la fermeture de la dernière mine, le tunnel du Ginevro.

L'Île d'Elbe est une île pour la marche, avec un magnifique littoral de 147 kilomètres de falaises, de plages et de criques. Outre sa beauté marine, Elbe possède un important patrimoine environnemental, caractérisé par une végétation luxuriante qui en fait l'une des îles les plus vertes de la Méditerranée. Et grâce à ce précieux patrimoine naturel, c'est la destination idéale pour des excursions qui allient le plaisir de la découverte des beautés naturelles à l'histoire millénaire des plus importantes civilisations méditerranéennes.

La Grande Traversée de l'Île d'Elbe est un itinéraire de randonnée grandiose, considéré comme l'une des plus belles traversées excursionnistes d'Italie, qui se déroule principalement le long d'une crête et peut être parcouru entièrement en quatre à cinq jours ou même en une seule étape.

Il permet d'approcher tous les écosystèmes de l'île et son patrimoine naturel, du littoral aux bois, jusqu'au sommet du Mont Capanne, à plus de 1 000 mètres d'altitude, d'où l'on peut admirer l'une des vues les plus fascinantes qu'offrent les montagnes italiennes. 

Le parcours longe la crête de la chaîne de l'Elbe, avec des vues continues sur les quatre côtés de l'île, offrant des panoramas infinis vers la Corse, l'archipel toscan et la péninsule italienne, tout en découvrant les merveilleuses floraisons du maquis méditerranéen.


PREMIER JOUR
La crête orientale
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 - Credit: Shutterstock.com / Paolo Querci

De Cavo, en marchant parmi les cistes et les romarins, on monte vers le sommet panoramique du Mont Grosso (348 m), où se trouve encore un poste militaire bien conservé utilisé par les soldats pendant la Seconde Guerre mondiale (« Il Semaforo »). Nous perdons maintenant de l'altitude pour traverser la Valle delle Fiche et grimper jusqu'au Mont Strega (425 m), du sommet duquel nous pouvons observer les mines de fer en contrebas. Marchez le long de la crête pour atteindre le troisième sommet : Mont Capannello (406 m), un point de vue privilégié sur Rio Elba et les baies de Bagnaia et Nisporto. Après la pinède des Panche, le point culminant de l'étape nous attend : Cima del Monte (m 516), d'où l'on peut dominer toute la partie orientale de l'Elbe. Après avoir passé la Piana della Principessa (site archéologique), du Mont Castello (389 m), on peut voir la Valle del Monserrato et Porto Azzurro, que l'on atteint en marchant à travers des oliveraies et des vignobles.

DEUXIEME JOUR
La crête centrale
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Du village de Porto Azzurro, dominé par la forteresse de San Giacomo du XVIIIe siècle, on remonte la vallée du Botro. À Capo Galletti, vous traversez la Vallée du Buraccio pour atteindre les vignobles de Casa Marchetti. Après avoir atteint le panoramique Mont Orello (377 m), marqué par des fortifications militaires, nous perdons de l'altitude à travers une ancienne forêt de chênes-lièges jusqu'à « Fonte agli Schiumoli » et au col de Colle Reciso (200 m). Du Poggio del Molino a Vento (288 m), on monte au Mont Barbatoia (368 m), au Mont San Martino (360 m) et au Mont Tambone (377 m) ; ce dernier offre l'une des plus belles vues de l'Elbe. Nous descendons en direction de Marina di Campo pour terminer l'excursion sur sa belle plage de sable blanc.

TROISIÈME JOUR
Le pic de l'Elbe
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 - Credit: Shutterstock.com / Mauro Piccardi

De Marina di Campo, traverser les ruelles pavées, prendre la voie de Le Piane et, après avoir passé les carrières de granit encore actives, atteindre le moulin à eau de Moncione (366 m). On y trouve également d'anciennes carrières de granit remontant à l'époque romaine. En laissant Vallebuia sur la droite, nous montons vers un grand monolithe de granit : Pietra Murata (548 m). De « Le Macinelle » (600 m), on atteint le « Colle della Grottaccia » (645 m) et le carrefour des Filicaie (870 m) : du Mont Capanne (1 019 m), on peut admirer l'île dans sa totalité. Nous descendons maintenant vers le nord entre de grandes dalles de granit jusqu'à la Sella del Ferale (620 m) et enfin dans les ruelles de Poggio (350 m).

QUATRIÈME JOUR
L'ancienne voie de communication
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 - Credit: Shutterstock.com / Paolo Querci

Du village de Poggio, on traverse une châtaigneraie jusqu'à l'ermitage bénédictin de San Cerbone (531 m), on traverse toute la Vallée de Pedalta et on rejoint ensuite la Via Crucis pavée qui relie le village de Marciana au Sanctuaire de la Madonna del Monte (630 m). Du lieu de culte, nous continuons vers un point de vue habité à l'époque préhistorique : Masso dell'Aquila (634 m), d'où l'on peut voir toute la côte nord de l'Île d'Elbe. Nous perdons maintenant de l'altitude vers la petite source du Bollero et, toujours en marchant dans la pénombre des châtaigniers, nous montons vers Troppolo. En direction de Pomonte, nous atteignons Terra (600 m) et commençons notre descente vers la Vallée de Pomonte, où nos pas sont accompagnés par des vignobles en terrasse - presque complètement abandonnés - jusqu'à atteindre le village de Pomonte.