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Asciano
Petit écrin d’art médiéval au cœur des Crete Senesi

Asciano est un ancien village immergé dans les célèbres Crete Senesi.
Le territoire d’Asciano a été habité dès l’Antiquité, comme en témoigne la découverte d’une nécropole étrusque. Un grand fragment d’un sol en mosaïque datant du IVe siècle après J.-C., conservé au cœur de la vieille ville, témoigne de la vie à l’époque romaine.  

Les premières nouvelles concernant Asciano au Moyen Âge datent du début du VIIIe siècle et font référence à la dispute entre les évêques de Sienne et d’Arezzo pour la possession de certaines églises, parmi lesquelles se trouvait la Pieve di Asciano.  Soumis à la seigneurie des Tolomei au cours du XIIIe siècle, le village est repassé au milieu du XIVe siècle sous le contrôle direct des Siennois jusqu’en 1554, date à laquelle il est passé, avec Sienne, sous le contrôle de la famille de Médicis.

Choses à voir à Asciano

Le village présente encore la disposition médiévale typique, où il est agréable de se promener, sans se presser, pour découvrir des vues cachées qui s’ouvrent sur des places inattendues ou d’anciens bâtiments historiques.  Parmi les nombreux sites d’intérêt, la Basilique de Sant’Agata mérite certainement une visite, tout comme - en restant dans le domaine religieux - les Églises de Sant’Agostino et San Francesco. Cette dernière abrite un grand retable de l’atelier Della Robbia, représentant une « Vierge à l’Enfant avec des anges » et un bénitier en marbre réalisé par Antonio Ghini.  

En continuant dans les rues du centre historique, vous atteindrez la pittoresque Piazza del Grano avec sa fontaine du XVe siècle, qui présente les allégories d’une culture médiévale fascinante, et le Palazzo del Podestà, avec ses anciens blasons.

Vous ne pouvez pas manquer de vous arrêter au Musée de Palazzo Corboli, qui abrite une riche collection d’œuvres d’art organisée en deux sections dans un beau bâtiment médiéval : Art Sacré et Archéologie. Le Daily Telegraph l’a élu comme l’un des 15 plus beaux petits Musées d’Italie.

Un intérêt considérable est également porté au Musée Cassioli, le seul à être entièrement consacré à la peinture siennoise du XIXe siècle. Créé en 1991 grâce à l’important legs d’œuvres de la famille Cassioli, originaire d’Asciano, et mis en œuvre en 2007 avec l’exposition de nombreuses œuvres appartenant au Liceo Artistico (lycée artisitique) « Duccio di Buoninsegna » de Sienne, le musée est installé dans un précieux bâtiment du début du XXe siècle.

À proximité

Dans la campagne typique d’Asciano, au cœur des Crete Senesi, à quelques kilomètres du village, se trouve la splendide Abbaye de Monte Oliveto Maggiore, un splendide complexe monastique et un trésor d’art. L’abbaye a été fondée au début du XIVe siècle par le bienheureux Bernardo Tolomei, un noble siennois qui a abandonné le luxe et la richesse pour se consacrer à une vie de pauvreté et de solitude. L’abbaye était également un important centre religieux, culturel et économique, particulièrement connu et vital à l’époque de la Renaissance.

Asciano est également traversée par la célèbre Via Lauretana, une ancienne route étrusque-romaine reliant Cortona à Montepulciano et Sienne.

Événements

L’un des événements les plus caractéristiques d’Asciano au niveau folklorique est le Palio dei Ciuchi qui, chaque dimanche de septembre, voit s’affronter les sept districts de la ville dans les rues du village.  

Au mois de février est célébré également le Carnaval historique d’Asciano, entre confettis et serpentins, musique, spectacles et plaisanteries, la joie ne manquera pas dans les rues du village.

En outre, en octobre, vous ne pouvez pas manquer le passage des vélos d’époque dans le centre historique d’Asciano grâce à l’Eroica, un événement cycliste non compétitif qui a lieu chaque année depuis 1997 et qui a la particularité de rappeler le cyclisme du passé, avec des parcours qui se déroulent principalement sur des chemins de terre avec des vélos et des vêtements d’époque.

Produits typiques

Un produit d’excellence des Crete Senesi est le Tartufo bianco (la truffe blanche) célébrée chaque année ici à Asciano avec la Mostra Mercato del Tartufo Bianco di Asciano avec des visites aux truffières et des dégustations de menus à base de truffe. La période d’automne est le meilleur moment pour trouver la prestigieuse truffe blanche sur ces tables.