Carmignano
Paysage, histoire et bonne cuisine, sur les collines du Montalbano

Le territoire de Carmignano s'étend parmi les collines du Montalbano et pourrait être défini comme « une petite Toscane » car il contient tout ce qui a rendu cette région célèbre et aimée dans le monde : le grand art, le paysage, l'archéologie, le vin et la bonne nourriture.
Outre le village du même nom, riche et intéressant malgré sa petite taille, la commune comprend d'autres hameaux, parsemés de villas, d'églises paroissiales et d’églises de grande importance culturelle et artistique, parfois gardiennes de véritables trésors. L’ensemble de ces lieux, associé à une riche tradition gastronomique et vinicole, contribue largement à l'identité de ce coin de paradis entouré de verdure.

Depuis plus de mille ans, la forteresse médiévale Rocca medievale de Carmignano domine un extraordinaire paysage à 360 degrés, comprenant les vallées des provinces de Prato, Pistoia et Florence ; une position stratégique qui en a fait l'objet de luttes incessantes.
On peut accéder à la Rocca par un itinéraire piétonnier qui part de l’église du XIIe siècle, église des saints Michel et François, qui abrite la Visitation, l'une des œuvres les plus connues de Pontormo et l'un des exemples les plus fascinants du Maniérisme florentin.

Comme preuve de l'importance de la culture œnogastronomique de la région, les espaces qui appartenaient autrefois aux caves Niccolini abritent aujourd'hui le Musée de la vigne et du vin de Carmignano, un voyage à la découverte de la production viticole et de l'histoire de la civilisation rurale de ce territoire.

Les sommets du Montalbano dépassent rarement 600 mètres d'altitude et le paysage de Carmignano, dans la zone de Prato, est caractérisé par des collines avec des bois, des vignobles, des oliveraies et des terres arables parsemées de villas, de vestiges étrusques, d'églises paroissiales et d'églises.

Parmi les importants témoignages de la civilisation étrusque à ne pas manquer : le Tumulus de Montefortini et le Tumulus de Boschetti, tombes monumentales à Comeana, remontant à la période orientalisante (VIIe siècle avant J.-C.) ; la nécropole de Prato Rosello, dans les collines d'Artimino ; la zone archéologique de Pietramarina en position panoramique à San Giusto.
L'ensemble de ces zones constitue le Parc Archéologique de Carmignano, qui comprend également le Musée Archéologique « Francesco Nicosia », créé en 1981 et installé dans le sous-sol de la splendide Villa médicéenne « La Ferdinanda » di Artimino, la plus importante et la plus majestueuse des résidences qui caractérisent la région de Carmignano. Également appelée Villa dei Cento Camini (villa aux cent cheminées, car il y en a une pour chaque chambre), elle a été commandée par le Grand-Duc Ferdinand Ier de Médicis, comme résidence d'été de la famille, conçue par l'architecte Bernardo Buontalenti et construite en seulement 4 ans, de 1596 à 1600 ; depuis 2013, elle est déclarée patrimoine mondial de l'UNESCO.
Parmi les autres villas dignes d'intérêt, on trouve la Villa di Trefiano, datant du XVIe siècle, également conçue par Buontalenti.

Outre les demeures d'époque, les collines sont également parsemées d'importantes églises et églises paroissiales, comme l'ancienne Pieve di San Leonardo, aux portes du village d'Artimino, l'un des exemples les plus significatifs de l'architecture romano-lombarde en Toscane, et la belle et austère Abbaye de San Giusto al Pinone (actuellement fermé aux visiteurs et en attente d'une importante rénovation).

Les amateurs d'art contemporain ont la possibilité de visiter l'un des plus prestigieux complexes de sculptures en plein air d'Europe consacré à un seul auteur : le Parco Museo Quinto Martini, à Seano.

Entre fin septembre et début octobre, pendant trois jours, Carmignano accueille la traditionnelle Festa di San Michele avec des défilés folkloriques et le populaire Palio dei Ciuchi, un défi entre les quatre quartiers de la ville qui se disputent la victoire le long d'un circuit tracé sur la Piazza del Comune.

Le troisième dimanche d'octobre a lieu « Benvenuto Fico Secco », une foire consacrée à l'un des produits les plus typiques et les plus connus de Carmignano.

Carmignano sait accueillir de façon surprenante même du point de vue culinaire, plusieurs restaurants permettent de redécouvrir les saveurs anciennes de la cuisine traditionnelle et de déguster les excellents vins produits dans cette zone, à commencer par le plus prestigieux, le Carmignano AOCG : Sangiovese comme cépage de base, accompagné de Canaiolo nero, Cabernet Franc et Cabernet Sauvignon, avec la présence de raisins blancs et d'autres raisins rouges.
À côté de cela, il y a quatre AOC importants : Barco Reale di Carmignano, Rosato di Carmignano, Vin Santo di Carmignano et Vin Santo di Carmignano Occhio di Pernice.

Outre l'excellent vin, Carmignano séduira votre palais également grâce à ses douceurs, c'est en effet la patrie des fameuses figues, en particulier la figue dottato. La figue de Carmignano, à accompagner d'un verre de Vin Santo AOC et à retrouver dans des recettes de pâtisserie spéciales, est particulièrement présente en hiver et à Noël, mais elle est également utilisée dans de nombreuses recettes salées surprenantes. 

En parlant de douceurs et d’associations avec le Vin Santo, nous ne pouvons manquer de mentionner les Amaretti, dont la recette remonte à la fin du XIXe siècle, par le confiseur Giovanni Bellini, propriétaire d'une confiserie située au centre du village.

La culture des olives dans la région a certainement été introduite par les Étrusques, abandonnée après la chute de l'empire romain mais maintenue en vie par les moines religieux dans les couvents et les abbayes. La longue tradition, faite de moulins à huile, de fermes et d'une excellente production d'olives, a conduit aujourd'hui à la reconnaissance de l'huile d'olive extra vierge Toscane IGP, avec la mention géographique « Montalbano ».
Comme les autres produits typiques, celui-ci est également célébré et raconté le long de la Route du Vin et de l'Huile du Montalbano.