Photo ©Anna & Michal
Castelnuovo Berardenga
Douces collines, des églises romanes et une mer de châteaux immergés dans la région du Chianti

Niché entre les collines fertiles du Chianti et l'incroyable paysage des crete senesi, le doux territoire de Castelnuovo Berardenga est situé juste à l'extérieur de Sienne, sur les collines qui séparent le premier tronçon de la vallée de l'Ombrone de celui de son affluent l'Arbia.
Territoire de peuplement ancien, Berardenga doit son nom au noble franc Berardo, qui vécut dans la seconde moitié du Xe siècle et était un descendant de Guinigi da Lucca, qui fut Comte de Sienne entre 867 et 881. À partir du milieu du XIIe siècle, Sienne commence à exercer un contrôle de plus en plus étroit sur le territoire du Berardenga. Un siècle plus tard, la plupart des châteaux de la région ont été inclus dans l'administration siennoise. 

Choses à voir à Castelnuovo Berardenga

Un château où se déroulaient des conflits et des raids ennemis, longtemps contesté pour sa position stratégique.
Après la bataille de Montaperti, qui a vu l'armée florentine vaincue par les Siennois en 1260, la République de Sienne a décidé de renforcer cet avant-poste en murant la partie la plus élevée de la colline. Pour le distinguer des plus anciens châteaux de la région, il a été appelé « nouveau », d'où le nom de Castelnuovo.
D'autres travaux de fortification ont été effectués en 1526 avec la construction de sept tours, dont l'une est l'actuelle
tour civique, la seule épargnée par la démolition des murs et des tours à la fin du XVIIIe siècle et sur laquelle une horloge a été placée. 

La démolition des murs a laissé place à l'imposant et élégant complexe de la Villa Chigi Saracini, avec son jardin à l'italienne et un parc du XIXe siècle d'une importance botanique considérable.

À Castelnuovo Berardenga se trouve un musée unique, le Musée du Paysage, installé dans un bâtiment de la fin du XIXe siècle, qui servait autrefois d'abattoir public. Le parcours muséographique vise à faire réfléchir sur les transformations du monde, sur l'évolution du terme « paysage » et, en général, sur la relation entre l'homme et l'environnement.

À proximité

Le territoire de Castelnuovo Berardenga fait officiellement partie de la région viticole du Chianti, puisque son territoire est inclus dans les zones des Colli Senesi et du Classico, une campagne entièrement parsemée de châteaux, de villages fortifiés, de villas et d'édifices religieux

L'un des faits les plus remarquables de l'histoire médiévale de Castelnuovo est la floraison dans cette région d'un très grand nombre de châteaux, dont le Château de Montalto in Chianti, propriété des Berardenghi depuis le IXe siècle et d'une grande importance stratégique pour sa position à la frontière entre Sienne et Florence. 

En outre, les nombreuses églises paroissiales romanes - comme l'Église de San Pietro a Cerreto, la Chartreuse de Pontignano ou le Monastère de San Salvatore a Montebona - disséminées sur le territoire de Castelnuovo, rappellent le grand développement économique et démographique des XIIe et XIIIe siècles. 

Parmi les nombreux villages anciens qui méritent une visite, citons ceux de San Gusmè, Geggiano et Pontignano.
Le premier est entouré de murs presque entièrement intacts à l'intérieur desquels vous pouvez visiter l'église des Saints Cosma et Damiano et l'église de la Compagnie.
Geggiano doit notamment sa notoriété à sa célèbre résidence, la Villa Bianchi Bandinelli, datant du XIVe siècle puis restaurée en 1700, et reconnue comme monument national, ainsi qu'à son jardin à l'italienne.
Pontignano est plutôt connu pour son imposante
Chartreuse, où loggias et cloîtres mènent à de petites cellules et à des cours.

À Casetta, dans le village de Dofana, une chapelle octogonale indique le lieu traditionnellement identifié comme le site du martyre du premier saint patron de Sienne, Saint Ansanus ; l'Église voisine de Saint Ansanus abritait son corps, transféré ensuite dans la cathédrale de Sienne. 

Enfin, dans les environs de Castelnuovo Berardegna, à Pievasciata, se trouve l'original Parc Sculptures du Chianti, une exposition permanente d'installations d'art contemporain et de sculptures installée dans un bois de chênes et de chênes verts.

Événements

La fête de Luca Cava à San Gusmè est certainement l'une des plus originales, ironiques et connues de la région. La fête est organisée chaque année en l'honneur d'un personnage local bizarre auquel est dédiée une sculpture vraiment « pittoresque » : la statue, réalisée en terre cuite sur un dessin d'Emilio Giannelli, représente un homme en position de besoin corporel. Le festival a lieu chaque année en septembre avec un riche programme d'initiatives et de spectacles.

Produits typiques

Une partie du territoire de Castelnuovo Berardenga fait partie de la zone du AOCG Chianti Classico - réservée aux vins les plus anciens de la grande zone de production du Chianti - et de la zone de production de l'Huile d'Olive extra vierge Chianti Classico AOP, dont l'ancienne tradition se transmet de génération en génération.

Castelnuovo est situé le long de la Route du Vin et de l'Huile du Chianti Classico qui traverse neuf municipalités des provinces de Florence et de Sienne et le long de laquelle vous pouvez visiter de nombreuses exploitations viticoles et oléicoles, des restaurants, des boutiques d'artisanat et des fermes.