Photo ©Massimo Borchi/SIME
Lucques
Ville monumentale qui recèle des trésors uniques, protégée par des remparts grandioses et ses anciennes murailles

Lucques est l'une des villes d'art les plus belles et les plus appréciées de Toscane, une étape qui ne peut vraiment pas manquer dans un itinéraire classique de découverte de la région. Surnommée la Ville aux 100 églises pour son incroyable collection de lieux de culte, elle est la seule des villes-États de la région à avoir conservé son indépendance jusqu'en 1847.
Les circonstances historiques en ont fait une splendide île fortifiée, qui conserve entre ses murs un véritable patrimoine artistique et architectural. 

Que voir à Lucques

Le premier témoignage qui se présente aux yeux du voyageur, ce sont les remparts du XVIe-XVIIe siècle, splendides et intacts qui comprennent, dans les 4 kilomètres et plus qui les constituent, pas moins de 10 bastions, une plate-forme et les gradins : encore aujourd'hui, il s’agit d’un splendide et unique point de vue sur la ville.

Les attractions et les monuments de style médiéval témoignent du passage de toutes les époques historiques. En partant de l'Amphithéâtre Romain – aujourd'hui piazza dell'Anfiteatro – conçu par l'architecte Lorenzo Nottolini.

L'un des trésors à ne pas manquer est certainement la Cathédrale Saint-Martin, dont la façade romane frappe par son asymétrie : l'un des arcs du portique est plus petit en raison du clocher préexistant. Sur le pilier derrière le clocher se trouve la fascinante sculpture du labyrinthe, un symbole lié au thème du pèlerinage et donc également présent dans d'autres églises le long de la Via Francigena.
À l'intérieur sont conservés la Sainte Face et la splendide tombe d'Ilaria del Carretto sculptée par Jacopo della Quercia.

En vous promenant dans les rues de la ville, vous découvrirez ensuite la façade de la Basilique de San Frediano, puis la place et la belle église de San Michele : sur les chapiteaux de la façade romane, vous pourrez vous amuser à identifier les portraits de personnages héroïques tels que Garibaldi.

Mais en se promenant dans le centre historique, vous pourrez faire de nombreuses découvertes. Au sommet de la Torre dei Guinigi – ouverte au public – vous pouvez voir un jardin avec beaucoup d'arbres et de là-haut vous pouvez profiter d'une vue imprenable sur toute la plaine.

Enfin, nous vous recommandons de vous promener le long de l'étroite Via Fillungo, où vous trouverez les boutiques les plus chics de la ville, les salles du Palais Ducal sur la Piazza Napoleone et – hors les murs – le beau quartier de villas Art nouveau qui entoure une partie du centre-ville.

À proximité

La ville est située au cœur de la Plaine de Lucques, une terre au paysage vivant, façonnée par le fleuve Serchio et parsemée de villes médiévales. Dans les environs, vous pourrez visiter de nombreux petits villages, connus pour leurs anciennes traditions et leurs paysages vallonnés. Vous pourrez partir à la découverte des plus belles villas et plus beaux jardins de la région de Lucques, ou de la Forteresse de Montecarlo.

Lucques est également traversée par la Via Francigena, les pèlerins qui la parcourent depuis Camaiore le long de l' étape 27 et de l' étape 28 qui atteint Altopascio ne peuvent passer à côté d’une visite de la ville.

Événements

C'est peut-être à cause de sa vieille ville médiévale que Lucques est devenue un véritable décor fantastique. Chaque année au mois d'octobre, la ville accueille Lucca Comics & Games, la foire italienne la plus importante consacrée à la bande dessinée, à l'animation et aux jeux de rôle.
Un festival qui fait des anciens remparts et des rues étroites un carnaval coloré hors saison, grâce à une véritable invasion de cosplay du monde entier.

Ces dernières années, en été, la ville est devenue un point de référence important pour la musique, grâce au Lucca Summer Festival qui voit se produire dans la ville certains des artistes les plus populaires de la scène internationale.

Produits typiques

La cuisine typique de cette région est l'une des plus savoureuses de la Toscane. Il est indispensable de goûter aux délicieux tordelli, des pâtes farcies très savoureuses ; les soupes traditionnelles typiques de la cuisine paysanne, les biscuits befanini, typiques de l'Épiphanie, la torta co’ becchi et l'inévitable gâteau buccellato qui, comme le dit un dicton lucquois « Être venu à Lucques sans avoir mangé de buccellato, c’est comme ne jamais être venu à Lucques ». Parmi les produits typiques de la région de Lucques, le cigare toscan se distingue – l'une des excellences de Lucques.