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Montecarlo
La ville médiévale de Lucca, en Toscane, célèbre pour son vin

Montecarlo est un charmant village médiéval situé dans la Plaine de Lucques qui a reçu la Bandiera Arancione (drapeau orange) du Touring Club.

Son territoire est réputé pour l'intense beauté de ses paysages entourés de grands vignobles et célèbre pour l'importante production de vin.
Le centre historique, bien préservé et toujours entouré des splendides murs de la ville, se dresse sur une colline isolée, à une hauteur de 163 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Le Monte-Carlo de Toscane, et non celui de la Principauté de Monaco, a des racines nobles : c'est Charles IV qui a fondé la ville après avoir libéré Lucques de l'occupation de Pise, d'où le nom de Monte-Carlo (Mons Charoli), qui se traduit par la Montagne de Charles.

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Le centre historique, bien conservé et toujours entouré des splendides murs de la ville, se dresse sur la Colline de Cerruglio qui donne son nom à la Forteresse de Cerruglio, symbole de la ville.

Sa construction remonte aux XIVe et XVIe siècles, composée d'une tour principale de forme semi-circulaire, le donjon, et de deux tours carrées : la Tour de l'Apparition et la Tour de Santa Barbara, qui forment ensemble une structure triangulaire massive et imposante.
La Tour de l'Apparition, en particulier, tire son nom d'une ancienne légende selon laquelle, en 1400, la Madone del Soccorso serait apparue sur les murs pour protéger la forteresse des attaques de l'armée pisane. 

Le long des murs, on peut encore admirer trois des quinze portes d'origine pour accéder au centre historique : la Porta Fiorentina - la porte principale d'où part la route vers Florence, la Porticciola vers Lucques et la Porta Nuova, au sud.

À l'intérieur du centre historique, il convient de visiter la Collégiale de Sant'Andrea, qui remonte à la première moitié du XIVe siècle et a été entièrement rénovée au XVIIIe siècle.
Toujours au cœur du centre, se trouve le petit et charmant Teatro dei Rassicurati, qui fut également fréquenté par le maestro Giacomo Puccini.

Au pied de la colline de Cerruglio se trouve l'église paroissiale Pieve di San Piero, également connue sous le nom de In campo. Il s'agit de l'une des plus anciennes églises de Toscane, remontant même au début du christianisme.

À proximité

Le territoire de Montecarlo et de toute la Lucquesia offre la possibilité de se promener à travers les oliveraies et les vignobles et de se plonger dans la nature et le silence.

Un itinéraire très suggestif est celui qui mène à San Martino in Colle. Sur les pentes de la colline se trouve un énorme chêne de plus de 500 ans. Selon la légende, les sorcières avaient l'habitude de se réunir sous les grandes branches de cet arbre pour leurs sabbats, ce qui explique pourquoi l'arbre a toujours été connu sous le nom de Chêne des Sorcières.

Événements

Un événement incontournable est le Festival du vin qui se tient à Montecarlo à la fin du mois d'août, où des établissements vinicoles et des tavernes proposent des plats et des vins toscans traditionnels.

En automne, il y a le festival des saveurs d'automne, vous pouvez goûter le vin nouveau, l'huile nouvelle et les châtaignes et vous promener sur les marchés de produits locaux.

Produits locaux

Montecarlo est le lieu idéal pour déguster les saveurs des produits typiques de la Toscane, en fait l'histoire du village est entrelacée avec celle de son vin : Montecarlo AOC, au goût parfumé et très équilibré.
Le blanc se marie bien avec les hors-d'œuvre, les soupes de légumes lucquoises, les risottos et les plats de poisson. Il se marie également bien avec les charcuteries classiques de la Garfagnana, comme le biroldo ou le prosciutto crudo bazzone.

Le rouge est idéal pour tous les repas, s'il est modérément vieilli il s'accorde bien avec les rôtis, le gibier et les plats typiques de la Lucchesia. Enfin, à ne pas oublier, la fameuse Torta co' becchi, un gâteau à pâte courte fourré d'épices et d'herbes douces.