Sinalunga
Histoire et paysages merveilleux de la terre d’origine de la race Chianina

Sinalunga est un balcon sur la Val di Chiana, une vallée luxuriante entre Sienne et Arezzo qui s'étend au pied de la commune. Le centre historique, qui s'est développé sur un petit plateau, présente un dédale de rues étroites et de bâtiments d'intérêt artistique et culturel.

Parmi ceux-ci, le Palais Prétorien, avec son clocher qui rappelle la tour Mangia de Sienne et ses fascinants donjons. À Pieve di Sinalunga, vous verrez l'église paroissiale Pieve di San Pietro ad Mensulas, l'une des plus anciennes églises de la région, certainement construite sur une structure beaucoup plus ancienne que sa propre structure romane à plan basilical.

Les maisons léopoldines, construites dans toute la vallée juste après les travaux d'assainissement de la Val di Chiana par le Grand-Duc Léopold II de Habsbourg-Lorraine, sont des exemples importants d'architecture rurale de la région. La Real Fattoria di Bettolle est particulièrement remarquable. Il s'agit d'une ferme historique qui a appartenu aux Chevaliers de Saint-Étienne, lesquels étaient au service du pouvoir du Grand-Duc pour combattre contre les ennemis de la foi chrétienne, et donc aussi au service des Grands-Ducs de Toscane.

L’ensemble de la Val di Chiana, mais surtout Sinalunga et Bettolle, peut être défini comme la terre d’origine de la "race Chianina", qui est la plus grande race de bovins au monde, qui sont donc appelés "géants blancs". L'inimitable "bistecca alla fiorentina", qui jouit d'une grande renommée dans le monde entier, est uniquement issue de la race Chianina.

Choses à voir à Sinalunga

Au centre de la Piazza Garibaldi, vous trouverez la Collégiale de San Martino, qui date de 1588 et abrite, entre autres, la Vierge à l'Enfant et les Saints de Sodoma ; l'Église de la Madonna delle Nevi avec son portail néo-gothique ; et l'Église de Santa Croce, qui abrite le retable Le mariage de la Vierge de l'école de Luca Signorelli, considéré comme l'un des plus grands interprètes de la peinture de la Renaissance.

Le Palais Prétorien veille sur la ville depuis le Moyen Âge sur la Piazza IV Novembre. Érigée entre 1337 et 1346, la façade principale et le côté est présentent différents blasons des Podestats de la République de Sienne et ceux de l'époque de la famille Médicis. En particulier, si vous regardez à droite par rapport à la porte principale, il y a un pilori où des véritables criminels ou présumés étaient exposés pour être ridiculisés.

Dans le centre historique, vous pourrez également visiter l'espace muséal consacré aux Étrusques, "Le Stanze di Larth" (les salles de Larth), qui abrite des pièces étrusques provenant de la nécropole de San Giustino et de la colonie étrusque voisine de Le Carceri.

La Fonte del Castagno (fontaine des châtaignes) se trouve à l'entrée de la ville de Sinalunga: il y a une inscription sur le monument qui remonte à 1265. Il y a également, près de la fontaine, des passages souterrains, qui forment le Sentiero dell'Acqua (sentier de l'eau), que l'on peut visiter en effectuant une réservation auprès de l'office municipal du tourisme.

L'Église de San Bernardino à Poggio Baldino, datant de 1449, avec son couvent attenant de l'Ordre des Frères mineurs, mérite également une visite. Elle abrite l'icône de la Madonna del Rifugio et du Christ bénissant, toutes deux attribuées à Sano di Pietro, qui était un peintre et miniaturiste italien du début de la Renaissance; l'Annonciation de Benvenuto di Giovanni (1470); le Baptême du Christ et le Couronnement de la Vierge à l'Enfant entre les saints Simon et Thaddée (1483) de Guiduccio Cozzarelli.

Fermes historiques

Sinalunga abrite plusieurs fermes présentant un intérêt historique considérable. Parmi celles-ci figure le château médiéval Amorosa (représenté sur la fresque de la "Bataille de Val di Chiana" au Palazzo Pubblico de Sienne), qui est aujourd'hui un établissement d'hébergement touristique de renommée internationale. La Fattoria della Fratta, dont l'origine remonte à 1208, abrite un important élevage de Chianina qui produit le très prisé steak florentin. La ferme est un exemple d'offre touristique à 360 degrés puisqu'elle héberge des personnes, elle développe une offre de restauration et propose la visite d’un site culturel lié à la présence d'une fresque de Sodome. La ferme Fratta est également un lieu de tournage de film qui a été choisi par Matteo Garrone pour son dernier film "Pinocchio" avec Roberto Benigni, et c'est aussi une destination idéale pour organiser un mariage.

Enfin, la Real Fattoria di Bettolle, intégrée au tissu urbain de Bettolle, représente la preuve historique la plus importante des travaux d'assainissement des terres de la Val di Chiana. Autrefois propriété du Grand-Duché, elle a longtemps appartenu aux chevaliers croisés de Saint-Étienne, dont la croix caractéristique est encastrée dans les murs de certaines maisons de campagne.

À proximité

Sinalunga est entourée de petits trésors tels que les villages de Scrofiano, Farnetella, Rigomagno, Guazzino et Bettolle, choisis par les touristes qui sont à la recherche de paysages merveilleux et de détente, de lieux qui offrent la possibilité de se promener, de faire du vélo ou d’aller à cheval le long du dense réseau de sentiers et, enfin, de se reposer dans les nombreux restaurants, centres d'agritourisme et points de ravitaillement de haut niveau de la région.

Un itinéraire de cyclotourisme de plus de 300 km est dédié à la race Chianina, le Géant blanc, qui traverse 18 communes de la Val di Chiana dans les territoires de Sienne et d'Arezzo pour apprécier la vallée à travers un déplacement lent et découvrir sa beauté historique et d’intérêt paysager, sa richesse œnogastronomique et son hospitalité rurale.

Les amateurs de sports de plein air ne doivent pas rater un après-midi consacré au golf au Valdichiana Golf Club, dans un cadre rural d'une beauté toscane typique. Le club de golf propose un parcours de 9 trous où, au niveau pratique, ceux qui le souhaitent peuvent également apprendre à jouer sous la direction et la supervision de moniteurs fédéraux de golf.

Événements

Parmi les nombreux festivals qui ont lieu chaque année à Sinalunga, nous pouvons citer le traditionnel Palio delle Rocche qui a lieu à Guazzino à la mi-avril, l'Infiorata di Farnetella (9 dimanches après Pâques, le dimanche des festivités du Corpus Domini) au cours de laquelle les rues du village sont recouvertes de peintures florales réalisées par les habitants avec une grande habileté; le Palio della Rivalsa, une reconstitution historique qui a lieu à Bettolle en juin; le festival des arts de la rue L'incantaborgo, qui anime les rues et les places du centre historique de Sinalunga à la fin du mois de juillet; le festival de Birranthologie, un festival de musique très réussi qui se tient à Scrofiano à la fin du mois d'août; et la Carriera di San Martino, une course de charrettes artisanales qui a lieu le 11 novembre depuis les années 1950 en l'honneur du saint patron de Sinalunga, San Martino, avec neuf districts en compétition. Enfin, la séculaire Fiera alla Pieve, une foire d'origine religieuse dédiée à Notre-Dame du Rosaire qui est conservée à l'intérieur de l'église paroissiale Pieve di San Pietro ad Mensulas.

Dans les premiers jours d'octobre, des centaines de pèlerins du centre de l'Italie arrivaient à Sinalunga pour honorer la Vierge Marie et, dans leur cortège, vous pouviez apercevoir quelques bouchers qui cuisinaient pour les pèlerins fatigués. Leur plat principal était la porchetta, c'est la raison pour laquelle ce produit est devenu le symbole païen de la Fiera alla Pieve.

À partir du XIXe siècle, la Fiera alla Pieve a été renouvelée, l’organisation du marché du bétail devient plus important de l'aspect religieux jusqu'à ce que la fin du système de métayage ne modifie encore une fois la Foire. Cette dernière occupe, en effet, désormais toute la zone de l'église paroissiale Pieve de Sinalunga avec des étals qui vendent différents types de marchandises. Il y a, entre autres, des espaces spécifiquement dédiés à l'artisanat, à l'œnogastronomie et aux fleurs et il n'y a plus de marché du bétail agricole. Toutefois, depuis une dizaine d’années, l’événement laisse place à la "Fiera dell'Agricoltura" (Foire de l’agriculture), qui valorise l'un des excellents produits de la région, la viande bovine de Chianina.

Produits locaux

La race Chianina a été sélectionnée au début des années 1900 par le vétérinaire et chercheur zootechnique Ezio Marchi, né à Bettolle, où le Consortium pour la protection du Veau blanc des Apennins centraux (Consorzio di Tutela Vitellone Bianco dell'Appennino Centrale), a son siège et protège cette spécialité gastronomique, laquelle bénéficie du statut d'indication géographique protégée (IGP). Aujourd'hui, la région compte de nombreux élevages de Chianina que l'on peut visiter et où l'on peut déguster de nombreuses spécialités à base de ce produit prisé.

Grâce au travail des fermes historiques, des saveurs en voie de disparition ont été sauvées, comme l'Aglione della Valdichiana, qui sert à assaisonner les célèbres pici all'aglione.