Photo ©Luca Enrico Photography
Viareggio
La ville de Carnaval est l'une des stations balnéaires les plus populaires de la Versilia

Viareggio : la mer d'un côté, les sommets blancs des Alpes Apuanes de l'autre, qui n'a jamais vu le cliché classique de Viareggio ? Flâner dans les charmantes rues du centre, manger une glace dans la pinède aller à la mer dans la Darsena ou, encore plus loin, dans la partie la plus sauvage de la plage, la Lecciona - presque à Torre del Lago ; manger du poisson dans une des trattorias typiques de la mer et profiter de la tranquillité d'une journée salée.

La ville la plus importante de la Versilia, née comme porte d'accès à la mer de Lucques, doit son nom à la Via Regia, la route qui, au Moyen Âge, allait des murs de la ville à la mer. 

Un peu d'histoire

Sa fondation remonte à 1172, lorsque Lucques et Gênes - alliées contre Pise - ont construit la plus ancienne fortification de la ville : la Tour Mathilde, utilisée au fil du temps comme rempart contre les pirates. Le quartier d'origine de la ville s'est développé autour de la tour, le long du canal Burlamacca, qui est toujours l'amarrage idéal pour les pêcheurs et ceux qui possèdent un petit bateau.

L'évolution de Viareggio, d'un simple port à une ville, n'a certainement pas été rapide. Ce n'est qu'en 1819 que la duchesse Maria Luisa di Borbone fit construire le premier quai, et l'année suivante, la ville fut élevée au rang de cité.
Mais quelques années plus tard, en 1822, Viareggio commençait déjà à montrer sa vocation de destination touristique : grâce au séjour de vacances de la sœur de Napoléon Bonaparte - plus connue sous le nom de Paolina Borghese - Viareggio est immédiatement devenue une station balnéaire à la mode, à tel point qu'en 1828, le premier établissement de bains a été inauguré.

Choses à voir à Viareggio

Outre le tourisme balnéaire, Viareggio a toujours satisfait les goûts des amateurs d'arts figuratifs, pour visiter les Musées Civiques de Villa Paolina et les décorations art-déco raffinées, qui caractérisent de nombreuses villas de la ville.

De nombreuses touches d'Art Nouveau peuvent être admirées, par exemple le long de l'escalier promenade. L'avenue qui longe la mer est la véritable vitrine de la ville.
Parmi ses éléments les plus remarquables figurent certainement la Villa Argentina et le Café Margherita - qui est resté presque intact depuis l'époque où Giacomo Puccini le fréquentait.

Dans le centre, vous pouvez également visiter le Musée Maritime, un voyage fascinant pour découvrir la vie et le travail des marins.

La ville a également dédié à son événement historique la Cittadella del Carnevale, un grand parc urbain où travaillent les maîtres du papier mâché, les artisans de Viareggio qui construisent à la main les chars allégoriques géants.

À proximité

Le territoire de Versilia est riche en plages dorées avec des stations balnéaires célèbres telles que Forte dei Marmi et Lido di Camaiore. L'arrière-pays est parsemé de petits villages et de parcs naturels à découvrir comme la zone lacustre de Massaciuccoli et les sommets des Alpes Apuanes, où la présence de sites archéologiques, d'églises romanes, de forteresses et de châteaux médiévaux, témoigne de l'histoire d'un territoire habité depuis le néolithique.

De plus, les plages de la Versilia sont un décor idéal pour des films insouciants et gais, en accord avec le climat des vacances d'été italiennes.

Événements

Viareggio est synonyme de carnaval : l'un des événements les plus célèbres et les plus spectaculaires de la planète s'y déroule.
L'événement fait revivre chaque année le défilé de chars en papier mâché, avec des spectacles qui attirent des touristes du monde entier.
La tradition du Carnaval de Viareggio est née en 1873, lorsqu'un groupe de jeunes bourgeois qui fréquentaient le Café del Casinò a lancé l'idée d'une procession de carrosses et de masques le long de l'avenue menant à la mer. Depuis lors, quatre dimanches de suite, les chars - d'énormes caricatures qui mettent au pilori le monde de la politique et du spectacle - défilent sur la promenade de Viareggio.
Après le défilé, la fête continue avec les rioni : les fêtes qui, chaque week-end de Carnaval, concernent tour à tour les quatre quartiers de la ville, au cours desquelles les rues fermées à la circulation se remplissent de masques, de musique et de danses.

Produits typiques

L'une des zones les plus représentatives du monde gastronomique de la région est le Marché de Viareggio, un centre de quartier où vous pourrez vous plonger dans les saveurs les plus intenses de la cuisine locale. Avec une chaîne très courte, vous pouvez sentir la mer à quelques pas, se mêlant à l'odeur des fritures parfumées ou des spaghetti alla marinara, allo scoglio ou alla trabaccolara. Inévitable alors, le cacciucco.