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Luoghi della fede
Badia di Santa Maria a Montepiano
Un insieme architettonico fra le più suggestive testimonianze d'arte e storia dell'Appennino tosco-emiliano
Badia di Santa Maria a Montepiano
Via dell'Appennino, 56, 59026 Montepiano PO, Italia

La Badia di Santa Maria a Montepiano, frazione del comune di Vernio, ebbe origine nell'XI secolo da un romitorio fondato da Beato Pietro, figura legata a poetiche tradizioni locali. Qui si sviluppò il complesso monastico, tenuto dall'Ordine Vallombrosano.

La facciata e i fianchi della chiesa conservano ancora la struttura originaria in arenaria locale. Notevole il portale con architrave finemente scolpita con due draghi che circondano una croce centrale. La lunetta superiore, anch'essa in pietra scolpita, reca al centro una figura femminile, circondata da alberelli stilizzati.

L'interno, caratterizzato da un'alta navata coperta da capriate lignee, conserva varie opere d'arte. Sulla parete destra è un gruppo di tre affreschi databili intorno al 1260-80 che rappresentano la Natività, l'Annunciazione e l'Arcangelo Michele. Notevole anche l'imponente San Cristoforo, opera di un valido pittore fiorentino della corrente bizantina. Sulla lunetta del portale è collocato un affresco del tardo Trecento raffigurante la Madonna col Bambino.